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Google靠什么赚钱?

网上收集 / 未知 时间:2005-05-31 09:00

36岁的金先生是一家IT企业的售后服务工程师,长年的奔波劳累使他患上了糖尿病。为了了解糖尿病知识,他打开Google,输入“糖尿病”三个字,页面显示出180万个搜索结果。这么多结果,看完最少需要一个礼拜的时间。不过令金先生满意的是,在页面的右侧,他发现一排“赞助商链接”。从上到下依次是:中国糖尿病康复网、中国糖尿病网、糖尿病人的好食品……他喝了一口矿泉水,轻轻点开中国糖尿病网,慢慢读起来。

金先生可能不知道,在地球的另一端,刚刚在纳斯达克上市的Google公司,因为他这一次点击,收入又增加了大约5美分。

常有网友好奇地问:Google靠什么赚钱?它的搜索服务是免费的,它的首页简洁干净,看不到任何广告,难道Google是一个慈善机构吗,只知道奉献,不知道索取?

答案当然是否定的。为了确保每天向全球6500万名网民提供搜索服务,Google必须也应当赚钱。Google赚钱的主要方式就是广告。Google公司的招股说明书中披露,2001、2002、2003年,广告收入在Google总收入中的比重分别是77%,94%和97%。2004年上半年,这一比例已经上升到98%。

有人说,成功的企业只需要生产出成功的产品,不需要为赢利模式发愁。这种说法是错误的。Google自1998年创立以来,曾试验过好几种赢利模式。最初,他们卖搜索技术,买主主要是Yahoo、AOL等网站。当然,卖技术不是把程序源代码卖给对方,而是为买方提供许可证,允许这些网站共享Google的搜索结果。但这一赢利模式从一开始就存在风险,因为对于搜索技术,各大网站都在虎视眈眈。使用Google的技术只是一种权益之计,一旦独立开发出自己的搜索技术,他们立即会弃Google而去。Yahoo就是这么做的,今年年初,他终止了与Google的合作协议,开始使用自主开发的技术。

Google的两位创始人谢尔盖·布林和拉里·佩奇以及CEO施密特,从创业之初就看到,靠卖技术无法维持网站的生存。于是,他们把目光投向了广告。

Google的广告模式叫做Google AdWords,本文开头,金先生看到的“赞助商链接”就是AdWords。这种广告的原理很简单。——人们最喜欢看与自己有关系的广告。当网民使用搜索引擎的时候,都会输入关键词,Google开发出一种程序,可以根据关键词显示出相关的文字广告。对于网民来说,这样的广告最有可能吸引他们去点击。金先生最关心的是自己的糖尿病,他用Google搜索糖尿病的时候,看到页面右侧“中国糖尿病网”的广告,顿时像饥饿的人看到面包一样,情不自禁地去点。据估算,为这样一次点击,中国糖尿病网要向Google付出大约0.42元人民币的广告费。当然这个网站希望卖出自己的产品和服务,连本带利都从金先生身上赚回来。

AdWords这种广告模式,Google并不是唯一的应用者,甚至可能连首创者都不是。2004年8月9日,Google和Yahoo旗下的全资公司Overture了结了一桩诉讼纠纷。早在两年前,这家公司就控告Google AdWords侵犯了他们的专利。Google一方面极力否认侵权,另一方面,不得不与Overture达成和解,最终Overture宣布撤诉,作为补偿,Google向Yahoo发行共270万股普通A股的股票。按照Google第一天上市每股103美元的市值,Google为此大约付出了2.76亿美元的代价。

破财免灾嘛,没办法。好在,AdWords为Google聚拢了滚滚财源。目前Google的广告客户,已经有15万家。今年上半年,Google的税后净收入是1.43亿美元,其中的1.4亿是广告带来的。

AdWords广告早期是按显示次数收费,拿“中国糖尿病网”为例,只要这个网站的广告显示一次,不管用户有没有点击,中国糖尿病网都要付一次费。后来,Google全面推行按点击收费的策略。在Google AdWords的主页(AdWords.Google.com),明确写着:“点击付费,不点击不付费。”

在网络广告业内,有个术语叫点击率,指的是广告点击次数和显示次数之比。为了给广告客户带来实惠,Google推出了一项很有创意的广告政策,点击率越高的广告,排名可以越靠前。这样,那些受欢迎的广告,就可以付出更少钱,获得较好的排名。

Google除了在自己网站上投放客户的广告,还推出了一项名为Adsense的广告服务,这项服务是针对网站内容提供商的。它鼓励各类网站放置Google的搜索引擎,这样只要用户一使用,AdWords就显示在这家网站上。Google会按照AdWords的点击数,与这家网站在广告费上分成。

Google想把AdWords模式推广到其他领域。今年四月份,Google推出了免费1G空间的Gmail。当用户收信时,一个程序会自动分析邮件的内容,然后附加上一条与邮件内容相关的广告。Google没想到,此举在美国引起轩然大波,引发了关于Gmail是否侵犯隐私权的大讨论。尽管Google极力为自己辩解,还是难以令公众放心。Gmail事件,体现了Google在商业经营中的某些不成熟。

Google的不成熟还表现在,对中国市场的开发极不重视。Google至今没有在中国内地建立办事处,更谈不上组建营销队伍了。(令人称奇的是,Google在中国网民中打造了如此高的知名度,竟然没有花一分钱。)不过,国内企业如果想在Google上做广告,还是非常方便的。有两种方式可以选择:一是直接点击Google主页下方的“广告服务”,按照提示,一步步开通自己的广告账户。这种方式非常方便,而且不会花冤枉钱。二是通过代理商。这种方式,《e时代周报》建议大家要谨慎选择。因为国内一些代理商,在向企业推销AdWords的时候,用了一些夸大、蒙蔽之词,收费也不透明。

Google的搜索结果不受广告商的影响。Google的原则很明确,搜索是搜索,广告是广告。国内有代理商声称,可以帮助企业在Google搜索结果中得到很好的排名,纯粹是一种误导。如果有人想花钱改变Google的搜索结果,估计Google会大声地说:“去死吧,我们不卖的!”但要说AdWords广告跟搜索结果一点关系没有,也不尽然。一个网站通过AdWords广告,点击率提高了,也会影响到在Google搜索中的排名。不过这种影响是自然的,而非人为的。

广告帮Google成就了伟业,也让它的创始人成为身家40多亿的富翁。但它前途并非一帆风顺,在搜索引擎市场上,Google面临残酷的竞争。虎视眈眈的Yahoo、雄霸天下的微软,都是它主要的竞争对手。另外,Google的营收过分依赖于网络经济的景气程度。这些,都为Google今后的发展制造了很多变数。

不过,随着Google的上市,Google的神话才刚刚开始。从夏威夷海滩到陕北的小县城,越来越多的人像金先生那样,对身边的朋友说:“有病?上Google啊!”